Víbora gariba

Víbora gariba

Víbora gariba

Hábitat

La víbora gariba, conocida también como la pequeña víbora india, pertenece al género de víboras Echis, junto a otras víboras venenosas que se encuentran en las regiones secas de África, Oriente Medio, Pakistán, India y Sri Lanka.

Apariencia

El tamaño de una víbora gariba oscila entre 0,38 y 0,8 metros de largo, pero por lo general la longitud no excede los más de 0,6 metros.

Su cabeza si distingue del cuello, y su hocico es muy corto y redondeado. El color del patrón consiste en una pálida piel gris, rojiza, con tonos de oliva o color de fondo marrón pálido, con una serie de manchas de color variable y bordes de color marrón oscuro.

Comportamiento

Todos los miembros de este género tienen una pantalla o rutina de amenaza distintiva, que implica la formación de una serie de bobinas en forma de C, paralelas y que se frotan juntas para producir un sonido crepitante, más bien como el agua en un plato caliente. El término apropiado para esto en inglés es stridulation.

A medida que una de estas víboras se vuelve más agitada, este comportamiento se torna más rápido y fuerte. Estas serpientes son muy agresivas y atacan vigorosamente. Al hacerlo, pueden perder el equilibrio y terminan moviéndose hacia su agresor como consecuencia; un comportamiento muy inusual para una serpiente. Ellas se mueven principalmente por zigzagueos, un método en el que son considerablemente más competentes y alarmantemente rápidas.

Esta especie es principalmente nocturna. Durante el día se esconde en todo tipo de lugares, como madrigueras profundas de mamíferos, fisuras de rocas y troncos podridos caídos.

En ambientes arenosos, pueden enterrarse dejando sólo la cabeza expuesta. A menudo, son más activas después de lluvias o en las noches húmedas. Esta especie se encuentra a menudo a la escalada en matorrales y arbustos, a veces tanto como a dos metros por encima del suelo.

Cuando llueve, hasta el 80 por ciento de la población adulta sube en arbustos y árboles.

Alimentación

La víbora gariba se alimenta de roedores, lagartos, ranas, y una variedad de artrópodos como los escorpiones, ciempiés y grandes insectos.

Mordida y veneno

Las mordeduras de las especies Echis probablemente provoquen más muertes que cualquier otra serpiente. Pueden ser pequeñas, pero son muy agresivas, rápidas en el golpeo y con un veneno hemotóxico extremadamente virulento.

La mayoría de las víctimas son mordidas por la noche, cuando estas serpientes son más activas.

La mayoría de estas serpientes tienen veneno que contiene factores que pueden causar una coagulopatía de consumo y desfibrinación, que puede persistir durante días o semanas. Esto puede resultar en hemorragia en cualquier parte del cuerpo, incluyendo la posibilidad de una hemorragia intracraneal.

La toxicidad del veneno varía entre las diferentes especies, ubicaciones geográficas, muestras individuales, sexos, estación del año, y por supuesto, el método de la inyección. La cantidad de veneno producido por cada serpiente también varía, así como el rendimiento de la sustancia en cada estación del año. Los machos producen más veneno que las hembras, y en los meses de verano es cuando producen la mayor cantidad.

Ciclo Vital

La mayoría de las especies Echis que se encuentran en África son ovíparas.

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