Mordedura de una serpiente de cascabel

Mordedura de una serpiente de cascabel

Mordedura de una serpiente de cascabel

La mayoría de las mordeduras de serpiente de cascabel contienen elementos hemotóxicos que provocan daño tisular y afectan al sistema circulatorio mediante la destrucción de las células de la sangre y los tejidos de la piel, lo que puede causar una hemorragia interna.

El veneno de la serpiente de cascabel también contiene componentes neurotóxicos que inmovilizan el sistema nervioso y afectan la función respiratoria de la víctima, a veces hasta su detención.

La mayoría de las serpientes de cascabel contienen un veneno compuesto principalmente de propiedades hemotóxicas. Los ejemplares jóvenes y la serpiente de cascabel del desierto de Mohave son la excepción, ya que su veneno contiene propiedades más neurotóxicas que hemotóxicas, lo que lo hace muy peligroso.

La serpiente de mar, la serpiente de coral, y la familia de la cobras, también tienen veneno con características neurotóxicas dominantes.

Las estadísticas actuales indican que las víctimas de mordeduras de serpientes de cascabel constatan un incremento en los síntomas provocados por veneno neurotóxico, en comparación con años anteriores. Esto lleva a la pregunta: ¿Se está volviendo más neurotóxico el veneno de las serpientes de cascabel?

Serpiente cascabel primeros auxilios

Síntomas de una mordedura de cascabel

De modo general, la persona puede cerciorarse si fue mordida por una serpiente cascabel, u otra, si ve una o dos marcas de pinchazos. Los síntomas primeros de la mordedura y la acción del veneno son dolor, hormigueo o ardor en el área de la picadura; hinchazón en el área, moretones y decoloración en el propio sitio; entumecimiento; náuseas, debilidad y mareos; y respiración dificultosa.

Primeros auxilios para mordeduras de serpiente

Según la Cruz Roja Americana, ante una mordedura de serpiente, cascabel o no, se deben tomar los siguientes pasos:

  • Lavar la picadura con agua limpia y jabón.

  • Inmovilizar la zona de la mordedura y mantenerla por debajo del corazón.

  • Si la mordedura es en la mano o el brazo se deben retirar anillos, relojes o ropa apretada.

  • Buscar atención médica de inmediato.

La mayoría de las picaduras no se producen en situaciones aisladas, donde la víctima debe cubrir larga distancia para recibir ayuda médica. Sin embargo, si así fuera, algunos profesionales de la medicina, junto con la Cruz Roja Americana, recomiendan otras dos medidas, a seguir con cautela:

  • Si la víctima es incapaz de llegar a la atención médica dentro de los 30 minutos, debe realizar un vendaje, envuelto de cinco a 10 centímetros por encima de la mordedura. Esto puede ayudar a enlentecer la acción del veneno. El vendaje no debe cortar el flujo de sangre de una vena o arteria. Una buena regla general es hacer que la banda esté lo suficientemente suelta como para que un dedo puede deslizarse por debajo de ella.

  • La otra medida es colocar un dispositivo de aspiración sobre la picadura para extraer el veneno de la herida sin hacer cortes. Instrumentos de succión a menudo se incluyen en los kits comerciales para mordeduras de serpientes.

Serpiente cascabel venenosa

¿Cómo no tratar una mordedura de serpiente?

Ante una mordedura de serpiente, cascabel o no, no se debe usar hielo o cualquier otro tipo de enfriamiento en la mordedura. Las investigaciones han demostrado que esto es potencialmente dañino.

De igual forma, tampoco se pueden practicar torniquetes. Esto reduce el flujo de sangre por completo y puede resultar en la pérdida de la extremidad afectada.

Las descargas eléctricas también están desaconsejadas. Este método está en estudio y aún no se ha demostrado su eficacia, por lo que puede causar daño a la víctima.

Por último, no se deben hacer incisiones en la herida. Estas medidas no han demostrado su utilidad y pueden causar una lesión mayor.

El tratamiento de las mordeduras de serpientes venenosas es a menudo controvertido, incluso dentro de la profesión médica. En todos los casos, lo más razonable es ponerse a recaudo rápido de atención médica, para tomar un tratamiento en caso que sea necesario.

¿Las serpientes de cascabel son cada vez más venenosas?

Varios casos han sido reportados con síntomas neurotóxicos, luego de que las víctimas fueran mordidas por serpientes de cascabel, mayormente de veneno hemotóxico. Los investigadores tienen varias teorías para explicar cómo puede ser posible que el veneno de una serpiente de cascabel sea más neurotóxico y, por tanto, peligroso.

No están seguros de lo que ha causado el cambio en la composición del veneno de la serpiente de cascabel, pero consideran que el cruce de la serpiente de cascabel de Mohave (una especie neurotóxica de cascabel) con serpientes de cascabel hemotóxicas es una posibilidad fuerte.

Otras teorías apoyan la coevolución de depredadores y presas. Muchas de las presas de las serpientes de cascabel hemotóxicas como ardillas, ratones y otros animales pequeños, tienen un gen para que sean más resistentes al veneno hemotóxico. Por tanto, sólo serpientes de cascabel con más neurotoxina podrán alimentarse de los animales resistentes al veneno hemotóxico, y quizás por ello las cascabeles con veneno neurotóxico más fuerte son las que más sobreviven y se propagan.

De cualquier forma, los hechos registrados y las teorías obligan a los médicos a usar ahora mucho más antiveneno para tratar las mordeduras.

Antídoto

Hay dos tipos de antídotos, a veces llamado antiveneno, que se usan hoy. Ellos se derivan de anticuerpos creados en la sangre de un caballo o una oveja, cuando el animal se inyecta con veneno de serpiente.

En los seres humanos, se inyecta antiveneno o bien a través de la venas o en el músculo, y funciona mediante la neutralización del veneno de serpiente que ha entrado en el cuerpo. El primer antídoto, derivado de sangre de caballo, se introdujo en los Estados Unidos en 1954.

Debido a que este antiveneno se obtiene de caballos, las víctimas de mordedura de serpiente que son sensibles a proteínas de caballos deben ser manejadas con cuidado. El peligro es que podrían desarrollar una reacción adversa o incluso una condición alérgica potencialmente fatal, llamada choque anafiláctico.

Tipos más recientes de antídotos derivados de ovejas se han estudiado, y uno (CroFab) ya obtuvo licencia para su uso en los Estados Unidos. Esta preparación basada en anticuerpo de ovejas ha sido digerida con una enzima para reducir el riesgo de reacciones alérgicas.

El tratamiento enzimático también permite que el antídoto se elimine del cuerpo con mayor rapidez.

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