Serpientes tigre

Serpientes tigre

Serpientes tigre

La mayoría de los australianos saben de serpientes tigre y son conscientes de su reputación temible, aunque pocas personas realmente se encuentran con alguna. Desafortunadamente, esta especie es muy calumniada debido a su naturaleza agresiva y su veneno tóxico; sin embargo, la serpiente tigre debe ser reconocida como un gran sobreviviente, adaptado magníficamente a algunos de los ambientes más inhóspitos de Australia.

Rango de tamaño

La longitud total de una serpiente tigre varía entre sus poblaciones. Así, pueden verse ejemplares desde un metro, en Australia del sur, hasta otros de 2,40 metros, en la isla Chappell, en el Estrecho de Bass.

La longitud total promedio para las serpientes tigre del continente es de alrededor de 1,2 metros, aunque pueden alcanzar hasta 2,1. En general, los machos parecen alcanzar un tamaño más grande que las hembras.

Serpiente tigre

Hábitat

La especie se asocia a menudo con ambientes acuosos tales como arroyos, presas, desagües, lagunas, humedales y pantanos. También pueden hallarse en zonas muy degradadas, por ejemplo, como antiguas tierras de pastoreo, especialmente donde hay agua y cubierta local.

Las serpientes tigre se refugian en o debajo de los árboles caídos, así como en profunda y enmarañada vegetación, y en madrigueras abandonadas por otros animales. A diferencia de la mayoría de los otros elápidos australianos, las serpientes tigre suben bien tanto en la vegetación como en las construcciones humanas, y se han encontrado tan alto como a 10 metros sobre el suelo.

Alimentación y Dieta

Las serpientes tigre en la naturaleza tienen una dieta amplia que incluye peces, ranas y renacuajos, lagartos, aves y mamíferos, así como carroña.

A medida que el tamaño de las serpientes aumenta, se incrementa también el tamaño medio de la presa.

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Estas serpientes son en gran parte diurnas y cazan durante las horas del día; sin embargo pueden ir a buscar comida en las noches cálidas. Pueden buscar bajo el agua con relativa facilidad y son capaces de permanecer sumergidas durante al menos nueve minutos.

Un murciélago fue encontrado en el estómago de un espécimen de museo, lo que demuestra la capacidad de la serpiente tigre para subir alturas. Los invertebrados también se han encontrado en los estómagos de serpientes tigre, sin embargo, estos podrían haber sido tomados como parte de carroña; otros taxones como saltamontes y mariposas nocturnas sin embargo pueden haber sido ingeridos directamente como presas.

También se ha informado de canibalismo entre serpientes tigres salvajes.

Las presas son captadas y sometidas rápidamente por el veneno de gran alcance, a veces con el empleo agregado de la constricción.

El tamaño de la presa disponible se cree que desempeña un papel importante en la definición del tamaño de una serpiente tigre adulta en algunas poblaciones de la isla.

Por ejemplo, en la isla de Chappell, estas serpientes suelen ser muy grandes y se aprovechan de la abundancia estacional de los pollitos Muttonbird de grasa, mientras que en la isla Roxby, donde no hay aves marinas que aniden, la población de estas serpientes esta caracterizada por ejemplares “enanos”, que sobreviven en su mayoría gracias a presas como pequeñas lagartijas.

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Peligro para los seres humanos y primeros auxilios

El gran tamaño de las serpientes tigre, a menudo agresivas cuando se defienden, y su veneno tóxico, las hace extremadamente peligrosas para los seres humanos.

Aunque generalmente son tímidas y prefieren escapar de los conflictos, estas serpientes, acorraladas, ejecutan una impresionante exhibición de amenaza al erguir su cuerpo en una curva tensa, con la cabeza ligeramente levantada y apuntando directamente a la afrenta.

Pueden silbar en voz alta mientras inflan y desinflan su cuerpo, y si se les provoca más, atacan y muerden con fuerza. El veneno de la serpiente tigre es fuertemente neurotóxico y coagulante, y cualquier persona sospechosa de ser mordida por una debe buscar atención médica de inmediato.

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