Serpiente escarlata real

Serpiente escarlata real

Serpiente escarlata real

Biología

La serpiente escarlata real (elapsoides Lampropeltis) es una serpiente nativa de la partes sureste y este, continentales, de los Estados Unidos. Estas serpientes tienen un patrón de color llamativo y fácilmente reconocible, consistente en la alternancia de bandas rojas, negras y blancas o amarillas.

Las bandas rojas son las más grandes y comprenden la mayor parte del color de la serpiente, mientras que el hocico es generalmente también de color rojo.

Esta serpiente, larga y delgada, es muy pequeña en relación con otras del grupo “real”. Las escarlatas solamente alcanzan un tamaño máximo de poco más de un metro de longitud. Más específicamente, las escarlatas reales miden entre 0,4 y medio metro de largo.

La subespecie es famosa por su parecido con la gran serpiente coral, temida y mortal, que habita en muchas de sus mismas áreas. Sin embargo, a diferencia de la serpiente coral, la escarlata real no produce veneno y es completamente inofensiva para los humanos.

Cemophora coccinea

Este reptil probablemente evolucionó hacia el parecido que tiene con la coral como una ventaja de supervivencia ante el ataque de potenciales depredadores, que evitan a las corales.

La mejor forma de distinguir una escarlata real de una serpiente coral es observando a detalle las diferencias en los patrones de color entre las dos serpientes. Las coral tienen un patrón de color en el que las bandas de color amarillo tocan el anillado rojo, mientras que las escarlatas reales son diferentes porque las bandas negras tocan el anillado rojo, pero las bandas de color amarillo o blanco solamente tocan las bandas negras.

Una rima popular en Estados Unidos ayuda a mantener esta distinción en mente. La rima más o menos explica que "rojo sobre negro, estarás bien; rojo en amarillo, eres un compañero muerto".

Debido a que las dos serpientes se confunden tan fácilmente, si tiene cualquier duda sobre si una serpiente es una escarlata real inofensiva o una coral mortal, lo mejor es mantener un montón de distancia y evitar a la serpiente por completo.

En este punto cabe señalar que las escarlata real son capaces de reproducirse con otras subespecies en el mismo género, y por lo tanto algunas de las descripciones dadas anteriormente podrían no aplicarse a todos los especímenes.

Serpiente escarlata real américa

Hábitat

La región donde se conoce residen las escarlatas real está conformada por la mayoría de los estados en la parte oriental de los Estados Unidos, pero sobre todo en los estados del sureste como Florida, Georgia, Alabama, Carolina del Sur y Carolina del Norte. Sin embargo, en ocasiones se pueden encontrar más al norte, hacia la región del Atlántico medio.

El hábitat preferido por la subespecie es en los bajos de escombros de hojas sueltas o bajo la corteza de la podredumbre de los árboles de pino. Es por ello que la mayoría de los avistamientos se producen bajo los árboles o patios traseros de las zonas suburbanas, donde los humanos han invadido y talado el hábitat natural de la escarlata real.

Comportamiento

La serpiente escarlata real prefiere pasar la mayor parte de su tiempo bajo tierra, fuera del alcance de potenciales depredadores y lejos de otros peligros.

En esencia, es un animal nocturno al igual que muchas otras serpientes. Esto significa que estas serpientes son más activas durante la noche, momento del día en que son más propensas a salir de sus escondites o madrigueras y ser avistadas mientras cruzan carreteras o se deslizan en un barrio suburbano. La noche es también el tiempo durante el cual la escarlata real prefiere cazar.

Otro factor que hace que avistar a un ejemplar de la subespecie sea algo raro, es que estas serpientes son muy tímidas. Si una escarlata real detecta a un humano u otro animal grande que viene a su camino, hace todo lo posible para permanecer oculta.

Serpientes escarlata real

Estas serpientes no suponen un grave peligro para los seres humanos, a diferencia de las muy parecidas serpientes coral, altamente venenosas.

Las serpientes preferirían evitar el ser humano en su totalidad y optar por no inmiscuirse en una confrontación. No obstante, algunas atacan si se sienten amenazadas, pero las escarlata real lo más probable es que huyan en vez de dar la batalla.

Dieta

La dieta de la serpiente escarlata real se compone principalmente de otros reptiles y anfibios pequeños como ranas, sapos, lagartos y otras serpientes pequeñas. Tal vez el animal más grande entre sus presas sea la lisa, un tipo de lagarto que se parece bastante a una serpiente, pero en su lugar es más bien regordeta, con piernas desproporcionadamente pequeñas con respecto a su cuerpo rechoncho.

Reproducción

Estas serpientes se reproducen normalmente en primavera, de marzo a junio, y son ovíparas, lo que significa que las madres ponen los huevos en vez de dar a luz a crías vivas que eclosionaron de su cuerpo. Los huevos de la escarlata real eclosionan un par de meses después de que la madre los pone.

Las crías recién nacidas son pequeñas, con un promedio de tamaño de alrededor de 0,15 metros. Sin embargo, se ven casi idénticas a los ejemplares adultos, excepto en la parte amarilla de la bandas, que tiende a ser más blanca.

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