Taipán del interior

Taipán del interior

Taipán del interior

El Taipán del interior es una de las serpientes más venenosas del mundo. De hecho, su veneno es el más tóxico entre los de cualquier serpiente terrestre del orbe. Sin embargo, nunca ha habido una sola víctima mortal humana, registrada, por la mordedura de esta serpiente.

Australia es la cuna también de muchas otras serpientes venenosas. No obstante, en la isla continente más australianos mueren cada año por picaduras de abejas que los que lo hacen producto de mordeduras de serpientes.

Razones del nombre

Conocida también como serpiente de escamas pequeñas, o serpiente feroz, la Taipán del interior pertenece al género “Oxyuranus”, derivado de las palabras griegas “Oxis”, que significa fuerte y "oura", que significa "cola".

A su vez, el nombre de la especie “microlepidotus” proviene del griego “micros”, que significa "pequeño" y “lepis”. Todo esto en conjunto hace que el nombre científico denote a una serpiente de cola pequeña y escalas (escamas) pequeñas, razón de sus nombres alternativos.

Las Taipanes pertenecen además a la familia Elapidae de serpientes. Los miembros de esta familia son venenosos, con colmillos fijos relativamente cortos en la parte delantera de la mandíbula.

Taipán del interior amarilla

Características

La única forma fiable de identificar a la mayoría de las serpientes es contando las hileras de escamas ubicadas en la espalda, a mitad del cuerpo, y observando el patrón de escamas en la cabeza y la cola.

Algunas serpientes tienen formas del cuerpo que son muy distintivas, y otras exhiben patrones de escala únicos. Los colores en general son muy variables.

En las raras ocasiones en que se puede encontrar una serpiente en la selva australiana, lo que normalmente se ve es un flash anónimo de escamas oscuras, con una cola que desaparece bajo la pila más cercana de hojas o en un tronco hueco.

Es útil conocer por tanto el aspecto general y el comportamiento de las serpientes en su área o los lugares que está visitando, para que se pueda tener una comprensión y apreciación adecuada de todos estos fascinantes reptiles.

La cabeza de la Taipán del interior no es distinta del cuello, como sí lo es en las Taipanes costeras. Su cuerpo es aerodinámico y las escalas en la parte posterior varían entre los individuos de color marrón claro a tonos ricos en oliva-marrón o incluso negro.

Existe una variación estacional en color, lo que condiciona que muchas serpientes se muestren cada vez más oscura durante los meses de invierno. Muchas de las escalas tienen bordes más oscuros que forman bandas indistintas, especialmente hacia la cola. La cabeza puede ser negra, mientras el iris es muy marrón.

Las escalas en el vientre son de color crema a la luz y de color amarillo, con un borde más oscuro, en la parte trasera.

La longitud media para los adultos de este espécimen es de aproximadamente dos metros, con un máximo de aproximado de 2,7 metros. Aunque el tamaño máximo es menor que el de la Taipán Costera, la que nos ocupa es también, sin dudas, una formidable serpiente.

Si es provocada, una Taipán del Interior no dudará en defenderse. Con este fin, aplana el cuerpo en curvas, en forma de S, con la cabeza apuntando directamente a la amenaza percibida. Más a menudo, si se aborda, se retira a un refugio seguro.

Taipán del interior Oxyuranus microlepidotus

Hábitat

La Taipán del interior vive en el suroeste y la esquina noreste de Australia del Sur, y en el sureste del Territorio del Norte.

Pocas personas viven en estos territorios remotos, calientes y secos, por lo que los encuentros entre estas serpientes y personas son muy raros.

Para escapar del calor sofocante de este campo, las taipanes del interior se refugian en madrigueras abandonadas, fisuras profundas en la tierra agrietada, grietas de rocas y agujeros a relieve.

Dieta

Estas serpientes se alimentan de mamíferos únicamente. La presa tomada con más frecuencia es la rata plaga, nativa y de pelo largo (rattus villosissimus), a la que muerde rápidamente varias veces sin soltarla, una vez que puede por la cercanía entre ambas. El veneno actúa tan rápidamente que la víctima no tiene tiempo de defenderse o intentar la huida tan siquiera.

La Taipán del interior suele cazar durante la madrugada, pero se mantiene activa en la tarde en un tiempo fresco. En climas extremadamente calientes, se convierte en nocturna.

Las poblaciones de ratas Plaga fluctúan mucho de un año a otro. El Taipán del interior se adapta a estas variaciones al convertir bastante grasa durante años de abundancia, que le permita perder peso o cambiar a diferentes animales de presa en los años en que las ratas Plaga son escasas. Presas alternativas son pequeños mamíferos de tamaño medio como el antechinomys (un pequeño marsupial carnívoro) y el introducido Mouse House.

Reproducción

El apareamiento se produce en primavera, en cualquier momento a partir de agosto a diciembre. Los machos de taipanes del interior pueden participar en una espectacular exhibición competitiva llamado combate ritual. En esta prueba de fuerza, en la que se envuelven los cuerpos de los contendientes, emerge un macho ganador, quien obtiene el derecho a aparearse con la hembra.

Si la hembra es receptiva, da señales al macho de que está lista para aparearse. El apareamiento puede durar varias horas, y una hembra puede aparearse con más de un macho durante la época de reproducción.

Alrededor de dos meses después del apareamiento, la hembra pone hasta 20 huevos, con un tamaño medio de camada de 16 huevos. Las hembras mayores (que tienen un tamaño más grande de cuerpo) generalmente ponen más huevos que las más jóvenes.

Las hembras no suelen aparearse cada año debido a los costos de energía elevados y los riesgos asociados con la reproducción.

Después de depositar sus huevos, abandonan el nido y la eclosión se produce alrededor de dos meses después.

Las serpientes jóvenes crecen muy rápido en condiciones favorables. Los machos y las hembras crecen hasta aproximadamente el mismo tamaño. Los machos alcanzan la madurez sexual a los 16 meses, y las hembras aproximadamente a los 28 meses de edad.

Los ejemplares en cautiverio por lo general viven de 10 a 15 años, pero un Taipán del interior en un zoológico de Australia vivió hasta más de 20 años.

Veneno

El veneno de la Taipán del interior es, con mucho, el veneno más potente de cualquier serpiente de tierra en el mundo. Por ejemplo, es cerca de 50 veces más tóxico que el veneno de la cobra de la India.

El veneno es en realidad un potente cóctel de enzimas y otros agentes que paralizan las terminaciones nerviosas, destruyen el tejido muscular y causan sangrado grave.

Las pocas personas que han sido mordidas por serpientes de este tipo han sido encantadores de serpientes, personas que las capturan para extraer su veneno, o guardianes de parques naturales.

Conservación

La serpiente Taipán del Interior es común dentro de su rango de hábitat y no se considera en peligro de extinción. Como cada serpiente australiana, está protegida por la ley.

En esencia, es un animal increíble, maravillosamente adaptado a su nicho especial en el interior de Australia, y merece nuestro respeto saludable.

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