¿Cómo se alimentan las serpientes?

¿Cómo se alimentan las serpientes?

Cómo se alimentan las serpientes

Usted puede haber oído que las serpientes desquician sus mandíbulas para tragar a presas grandes, pero esto no es cierto. Lo que es cierto es que tienen la capacidad de abrir sus mandíbulas ampliamente, a veces con un ancho mayor que el que el observador calcula como posible, lo cual pueden hacer debido a un hueso adicional que tienen en comparación con otros reptiles, la capacidad de estiramiento de la piel y la posibilidad de separación de la mandíbula inferior.

Todas estas características permiten a una serpiente de cuerpo delgado, tragar presas como una gran rata, conejos e incluso una mayor víctima animal.

Datos de la alimentación

La mayoría de las personas son conscientes de que las serpientes se tragan toda su comida en lugar de ingerirla en fragmentos; pero el cómo lo hacen constituye un misterio para muchos.

Las mandíbulas de las serpientes se han especializado a un nivel tal, que les permiten ingerir presas grandes, lo cual también es facilitado por la piel y los huesos especializados, que a su vez posibilitan al reptil moverse de diferentes maneras.

El método de alimentación de las serpientes les permite lo mismo tener grandes ingestas, que sostener su necesidad de alimentación durante varias semanas.

Estiramiento de la piel de las serpientes

Huesos adicionales

La articulación entre la mandíbula y el cráneo es una de las características fundamentales que le permite abrir la boca. Situada justo debajo de la oreja a cada lado, se puede sentir fácilmente esta articulación mientras el reptil abre y cierra la boca. Las serpientes tienen además un hueso adicional entre la mandíbula y el cráneo, lo que les permite abrir la boca de forma mucho más amplia que la que puede ejecutar un humano.

Separación de la mandíbula inferior

Uno de los más fascinantes hechos acerca del método de alimentación de una serpiente es la separación de su mandíbula inferior.

En lugar de estar conectada con el hueso o ser de una sola pieza, los dos lados de la mandíbula están asociados únicamente con ligamentos elásticos. Los lados derecho e izquierdo de la mandíbula no se unen en el medio, permitiendo que cada lado se mueva con independencia del otro.

Al ingerir una comida, sobre todo una que es mucho más grande que ella, la serpiente va a colocar a la derecha y a la izquierda su mandíbula inferior, e irá avanzando una tras otra, hasta que el cuerpo de su presa este pro completo dentro de ella. Esto, junto con sus dientes curvados hacia atrás, hace que la presa se mueva con eficacia dentro del cuerpo de la serpiente.

Estiramiento de la piel y locomoción

Una vez que la presa ha comenzado a pasar a través de la boca y llega al esófago, el cuerpo de la serpiente tiene que ser capaz de pasar una comida tan grande. Los seres humanos y muchos otros animales deben masticar su comida en partes más pequeñas, lo que hacen con mordidas que dividen la comida en piezas de pequeño tamaño para ser capaces de tragarla.

Sin embargo, el cuerpo de una serpiente, gracias al estiramiento de la piel, puede abarcar el tamaño completo de la presa.

Los músculos constrictores del esófago de la serpiente empujan la comida hacia el estómago. El animal mueve su columna detrás de la comida ingerida, lo que hace que sus costillas contribuyan a empujar la comida con eficacia más abajo, de la garganta hasta el estómago.

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